¬ŅES MALO UN EXCESO DE PROTE√ćNAS?

En nutrici√≥n, a menudo nos preguntamos si un exceso de prote√≠nas en el pienso para perros puede ser perjudicial para la salud de nuestras mascotas, y ya te adelantamos que un exceso de prote√≠nas puede tener consecuencias nefastas sobre sus ri√Īones. Parad√≥jicamente, si bien se han realizado muchos estudios para medir la cantidad m√≠nima de prote√≠nas que se le puede dar a un perro sin riesgo para su salud, ning√ļn estudio ha determinado a√ļn un m√°ximo. La FEDIAF (Federaci√≥n Europea de la Industria de Alimentos para Mascotas) recomienda un m√≠nimo de entre 18 y 21% de prote√≠nas para un perro adulto y 25% para un cachorro muy joven en pleno crecimiento. No solo hay que evitar el exceso de prote√≠nas; lo realmente malo son las prote√≠nas de "mala calidad", que no se procesan, ¬°ya veremos por qu√©!

¬ŅQu√© son exactamente las prote√≠nas?

¬°Son mol√©culas vitales que sirven para casi todo! No solo son una fuente de energ√≠a, sino que tambi√©n son los cimientos del organismo. Formadas por cadenas m√°s o menos largas de amino√°cidos, permiten mantener y renovar los huesos, los m√ļsculos, el pelo, las u√Īas, la piel, pero tambi√©n los "mensajeros internos" como hormonas, enzimas y defensas contra infecciones a trav√©s de anticuerpos del sistema inmunol√≥gico. Aun as√≠, ¬°no hay que caer en un exceso de prote√≠nas!

Para desempe√Īar su funci√≥n perfectamente, la prote√≠na deber√° poseer un buen valor biol√≥gico y ser:

  • completa: su perfil de amino√°cidos presenta el conjunto de √°cidos esenciales indispensable para el organismo as√≠ como un m√°ximo de amino√°cidos no esenciales.

  • f√°cilmente asimilable y procesable para el organismo: la digestibilidad determina la cantidad de prote√≠nas que se pueden descomponer en el tracto digestivo, absorberse en la circulaci√≥n sangu√≠nea y utilizar por el organismo. Est√° influenciada por muchos factores, incluida la calidad de las materias primas utilizadas, pero tambi√©n por el modo de transformaci√≥n en el caso de los alimentos industriales. ¬°Esta es la raz√≥n por la que es importante considerar la calidad de los ingredientes en su composici√≥n! Si las prote√≠nas provienen de carnes ricas en tendones o en elastina y col√°geno, de pulmones o ubres, ser√°n dif√≠ciles de asimilar y a menudo incompletas. Tan malo es un exceso de prote√≠nas, como unas prote√≠nas de mala calidad.

Los amino√°cidos

Hay una veintena de amino√°cidos diferentes, que pueden formar un n√ļmero casi infinito de posibles prote√≠nas.

Entre ellos, los ‚Äúamino√°cidos esenciales‚ÄĚ son 10 en perros y 11 en gatos: leucina, isoleucina, valina, lisina, metionina, treonina, tript√≥fano, fenilalanina, histidina y arginina. En los gatos, a√Īadiremos un derivado de amino√°cido famoso y esencial: la taurina.

Dado que el organismo no puede sintetizar los amino√°cidos esenciales, deben ser aportados por los alimentos.

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¬ŅD√≥nde se encuentran?

La ingesta de proteínas debe ser diaria, siempre sin caer en el exceso de proteínas. Se estima que un gato debe recibir de 5 a 8 gramos de proteínas por kilo de peso corporal al día, y un perro entre 2 y 6 gramos. A modo de comparación, ¡los humanos solo necesitamos 0,8 gramos por kilo al día!

Las proteínas están presentes en todos los alimentos de origen animal y vegetal. Pero como nuestros perros y gatos son carnívoros, necesitan preferentemente carne, vísceras, huevos y cualquier alimento de origen animal.

El pienso, para que sea de buena calidad, debe contener al menos un 35% de prote√≠nas para un gato y un 25% para un perro. Pero podemos darles alimentos mucho m√°s ricos en prote√≠nas sin caer en un exceso de prote√≠nas siempre que est√©n bien formulados. Como recordatorio: hasta la fecha no se ha encontrado un m√°ximo de prote√≠nas peligroso; las presas de nuestros carn√≠voros dom√©sticos contienen en promedio entre el 40 y m√°s del 65% de prote√≠nas en materia seca. Seg√ļn todos los criterios de calidad indicados, es imperativo que el pienso presente un perfil de amino√°cidos lo m√°s completo posible y f√°cilmente procesable, que sea rico en carne y productos de origen animal de calidad, y que su proceso de fabricaci√≥n haya sido razonado y haya conservado al m√°ximo el valor nutricional de las prote√≠nas (es decir, sin sobrecocci√≥n). As√≠ que evita el exceso de prote√≠nas, pero controla tambi√©n estos detalles.

¬ŅY las prote√≠nas vegetales?

Aunque son excelentes, en cambio no son muy recomendables para nuestros perros y gatos, ya que son menos completas que las proteínas de origen animal y carecen de uno o más aminoácidos esenciales. Las diferentes fuentes de proteína vegetal no carecen de los mismos aminoácidos. Así, en el trigo, lo que falta es la lisina. En las leguminosas, es más bien la metionina. En general, los aminoácidos que faltan son los siguientes: arginina, taurina, metionina, triptófano y L-carnitina. Sin embargo, ¡son vitales para nuestras mascotas! Además, su organismo tiene dificultades para asimilarlas y necesita más para cubrir las mismas necesidades que con las proteínas de origen animal.

Podemos pensar en evitar el d√©ficit combinando diferentes tipos de prote√≠nas vegetales. Una buena idea sobre todo sobre el papel: esto es lo que se suele hacer con los alimentos industriales, pero una vez m√°s, hay que comprobar cuidadosamente su composici√≥n y sobre todo su calidad y digestibilidad. Por √ļltimo, no olvidemos que a pesar de la adici√≥n o incluso exceso de prote√≠nas varias vegetales, siempre carecer√°n de L-carnitina y taurina, porque ninguna contiene.

Algunas ideas preconcebidas sobre las proteínas y el exceso de proteínas

Hay muchas creencias e ideas preconcebidas sobre las proteínas y el exceso de proteínas, ¡y queremos acabar con ellas!

  • Un exceso de prote√≠nas podr√≠a provocar hiperactividad al perro. ¬°FALSO!

Cierto, para los perros deportistas se recomienda aumentar la tasa de prote√≠nas para ayudar, sobre todo, a que sus tejidos se renueven correctamente. No son las prote√≠nas las que proporcionan la energ√≠a esencial al perro, sino los l√≠pidos (las materias grasas) que tambi√©n aumentan para los perros con una fuerte actividad f√≠sica. Las prote√≠nas aportan tanta energ√≠a como los gl√ļcidos (alrededor de 4 kcal). Y aportar demasiada energ√≠a no provoca hiperactividad de ninguna manera, al contrario: el excedente se almacena en forma de grasa... ¬°y despu√©s Rin Tin Tin se atasca! As√≠ que no, un exceso de prote√≠nas no provoca hiperactividad.

  • Las prote√≠nas deben restringirse en animales mayores o que est√©n delicados del aparato urinario. ¬°INCORRECTO!

En el pasado, estaba muy recomendado restringir las prote√≠nas de la dieta en perros y gatos mayores para, se cre√≠a, ayudar a proteger la funci√≥n renal. Sin embargo, algunas investigaciones han demostrado que la restricci√≥n de prote√≠nas es in√ļtil en nuestras mascotas mayores, incluso contraproducente (por no decir antinatural), incluso en la enfermedad renal temprana. Adem√°s, en perros, hasta se ha demostrado que las necesidades de prote√≠nas aumentan con la edad. Ning√ļn dato nos permite confirmar que lo mismo ocurre con los gatos, pero como el gato es un carn√≠voro estricto, sus necesidades alimenticias de prote√≠nas son mucho m√°s elevadas independientemente de su edad. Tambi√©n debe tenerse en cuenta la calidad de las prote√≠nas. La mala digestibilidad de las prote√≠nas favorecer√° el desarrollo de una flora col√≥nica proteol√≠tica (bacterias da√Īinas como Clostridium perfringens...), ablandamiento de las heces y olores fecales. (Fuente IVIS 2014)

  • Hay que restringir la tasa de prote√≠nas de los perros con sobrepeso para limitar el riesgo de c√°lculos urinarios o incluso el aumento de peso. ¬°SUPERFALSO!

Incluso es potencialmente peligroso. Los requisitos de prote√≠nas de los perros que hacen r√©gimen son mucho mayores. ¬ŅPor qu√©? Porque el perro tiene una necesidad diaria de prote√≠nas para vivir bien, que es fijo. Si restringimos la cantidad de comida que le damos, o si le damos un alimento bajo en calor√≠as y muchas veces muy (demasiado) rico en fibra, ser√° necesario que este alimento contenga m√°s prote√≠nas para que al comer o al procesar menos, tu perro siga recibiendo la misma cantidad de prote√≠nas necesaria para su salud. Nos basamos en la proporci√≥n pr√≥tido-cal√≥rica para medir el valor energ√©tico de la raci√≥n aportada por las prote√≠nas. De modo que claro que no deben dejar de tomarlas, ¬°simplemente debemos evitar caer en un exceso de prote√≠nas!

  • Algunas razas como los D√°lmatas tienen necesidades de prote√≠nas ‚Äúlimitadas‚ÄĚ. ¬°FALSO!

Cierto, se sabe que son muy sensibles a los problemas urinarios, incluida la formaci√≥n de c√°lculos de urato, especialmente los machos. Su metabolismo de degradaci√≥n y asimilaci√≥n de bases pur√≠nicas, para poder posteriormente ser f√°cilmente excretadas por los ri√Īones, se reduce a la mitad. La causa de esta "deficiencia" a√ļn no ha sido totalmente dilucidada, pero ser√≠a sobre todo gen√©tica. Los factores de riesgo alimentarios que favorecen la urolitiasis por uratos consisten en dietas ricas en purinas (por ejemplo, ricas en v√≠sceras o en leguminosas) y un consumo insuficiente de agua. La acidez urinaria favorece la formaci√≥n de c√°lculos de √°cido √ļrico. El pescado, la casquer√≠a y las legumbres deben evitarse en los perros en cuesti√≥n, en favor de fuentes de prote√≠nas m√°s pobres en precursores de purinas (pollo, pavo en particular), y la raci√≥n debe ser lo m√°s cualitativa y rica en agua posible. Adem√°s, una dieta baja en purinas no es realmente necesaria para los D√°lmatas que nunca han sufrido c√°lculos de urato. As√≠ que claro que pueden tomar prote√≠nas, pero obviamente nunca darles un exceso de prote√≠nas.

Sab√≠as qu√©...: ¬ŅA qu√© se deben las orejas ca√≠das?

Las orejas de los cachorros con orejas rectas (como el Pastor Alemán) normalmente se enderezan espontáneamente poco a poco. Si no se enderezan o lo hacen mal, la causa no está relacionada con una falta de calcio (¡de todos modos en las orejas no hay hueso sino cartílago!), sino a un contenido insuficiente de proteínas de calidad del alimento proporcionado comparado con las necesidades del cachorro. Cambiar a un alimento de mejor calidad con una mayor proporción de proteínas y calorías suele funcionar de maravilla. Obviamente, ¡vigilando siempre no darles un exceso de proteínas!

PUBLICADO EL 04/12/2020 - HECTOR KITCHEN, TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS

Por el equipo médico y científico Hector Kitchen

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